İrlanda Kraliyet Akademisi bir süre önce İrlanda edebiyatının dev isimlerini bugünün okuruna tanıtmak ve çağın bakışıyla değerlendirmek için bir dizi başlattı. Dizinin yeni kitabı, adı İrlanda edebiyatıyla özdeşleşmiş yazar George Bernard Shaw’u konu alıyor.

Fintan O’Toole’un kaleme aldığı Judging Shaw (Shaw’u Yargılamak) adlı kitap, İrlanda edebiyatının büyük isminin modernleşme tarihinde niçin önemli olduğunu, birçok modern kavramı ortaya atan Shaw’un edebiyat ve düşünce tarihi için önemini anlatıyor.

Irish Times gazetesinin kitap editörü olan gazeteci O’Toole kitabında Shaw’u tarafsız bir gözle yeni kuşaklara tanıtmaya özen göstermiş.

1856 yılında dünyaya gelen Bernard Shaw uzun ve verimli bir ömür geçirmiş, 1950’de hayata veda etmişti. Daha çok tiyatro oyunlarıyla bilinse de romanları, eleştirmenliği, hazırcevaplığı, siyasi görüşleri ve polemikçiliği George Bernard Shaw’un geniş kitlelerce bir tür efsaneye dönüştürülmesine yol açtı.

1925 yılında Nobel Edebiyat Ödülü’ne değer görülmüş olsa da Shaw’un bugünün okurları için pek de tanıdık bir isim olmadığı bir gerçek. Hatta günümüz eleştirmenleri Shaw’u birinci sınıf edebiyatçılar arasında pek saymaz. Bernard Shaw daha çok bir dönemin nitelikli ve popüler yazarı olarak görülüyor. Özellikle bir dönem Mussolini ve Stalin’e hayranlığını dile getirmesi Shaw’un mirası üzerindeki en büyük lekelerden biri. İşte O’Toole kitabında yazarın herkesçe farklı algılanışının nedenlerini ve Bernard Shaw’un bugünün okuruna ne anlam ifade ettiğini sorguluyor.

Yazarı bugün hatırlamak belki en çok şu gerçeği akla getiriyor: George Bernard Shaw öyle renkli bir karakterdi ki herkesin kendi Shaw’u vardı.